Hardwerkende Nederlanders ontspannen te weinig. Meer dan de helft heeft problemen met ontspannen. De belangrijkste oorzaak van stress is werkgerelateerd. Nederlanders komen volgens verschillende onderzoeken gemiddeld twee uur per week ontspanning te kort. Nu lijkt het een onhaalbare ambitie om te ontspannen terwijl hard wordt gewerkt. Maar dat is onzin. Juist door te ontspannen kunt u ook  periodes van superproductiviteit aan en deze optimaal benutten. Het is dus goed om tussendoor even te ontspannen. Maar misschien bent u bang voor de indruk die het maakt. Straks denken de collega’s dat u lui bent. In dat geval is stiekem ontspannen een goed begin. Als het tussendoor ontspannen een probleem vormt, maak dan het punt dat mensen die niet constant aan de bovenkant van de stresscurve opereren productiever zijn.

#1. Adem in, en vooral, adem uit

Ademhaling vreet energie en de manier waarop u ademt is een goede indicator voor de mate waarin de spanningen oplopen. De gejaagdheid uit uw ademritme verdrijven is vooral een oefening in concentratie. Richt de aandacht op het ademen zelf. Wees even bewust van het ritme van het ademhalen. Ga dan iets dieper inademen, laat je spanning los. Soms helpt het een hand vlak op de buik ter hoogte van de navel te leggen. Adem daar naar toe. Adem diep in, houd je adem even vast, blaas uit. Niet met kracht, maar rustig helemaal uitademen. Herhaal dat een aantal keer.  Deze oefening kan op elk moment en bewijst goede diensten als het even te veel dreigt te worden.

#2. Ooggymnastiek

Een van de bronnen van stress en vermoeidheid is een constante blik op het beeldscherm. Wie hard werkt kijkt zelden weg. En dat is contraproductief. Ooggymnastiek is voor het leger van beeldschermwerkers de manier om de opbouwende spanning in lichaam en geest te beheersen. Beweeg de oogbollen - zo overdreven als mogelijk - van uiterst links naar uiterst rechts. Langzaam, de reis mag zeker drie seconden duren. En dan ook weer terug. Herhaal een paar keer. Deze oefening helpt tegen de verkramping van de oogspieren en voorkomt knetterende hoofdpijn. 

#3. Wapperende handen

Nog een belangrijke ontspanningsoefening voor de beeldschermwerker. Het kan er wat vreemd uitzien. Het kan daarom onder het bureaublad gebeuren. Wapper met je handen. Schud de spanning uit je vingers alsof je ze droog slaat. De ophopingen van (melk)zuur, die het gespannen gevoel in onderarmen en handen zo onaangenaam kunnen maken, worden afgebroken en het bloed stroomt even door. Het helpt echt. 

#4. Nek- en schouderrondo’s 

Deze oefening wordt al wat moeilijker om helemaal ongezien te doen. Maar het is een effectieve manier om de spanning uit nek en schouders te verdrijven. Een nek- en schouderrondo. Ga recht zitten met de voeten op de grond. Houd je armen op de bovenbenen, handen richting de knieën. Adem diep in en neem je schouders met de adem omhoog. Wacht eventjes en adem uit. Je schouders zakken mee. Het lijkt een beetje op de 'weet niet' beweging. 

#5. Zoek beweging

Grijp elk excuus aan om even de spieren los te maken en te gebruiken. Neem als het kan de trap. Drink  veel (kruiden)thee in plaats van koffie. Het vochtafdrijvend effect van cafeïne verergert klachten die samenhangen met stress en vermoeidheid. Overweeg om niet de dichtstbijzijnde wc te nemen, maar neem er eentje op de volgende verdieping. Die kleine fysieke inspanningen doorbreken de krampachtige houding die veel mensen juist onder spanning ontwikkelen. Het grote nadeel van beeldschermwerk is namelijk de fysieke inactiviteit gekoppeld aan de mentale en soms ook emotionele stress. Door te bewegen, door het lichaam even in een andere stand te zetten, wordt de stress op een snellere manier verwerkt en hindert dat het verder functioneren minder.