Ongeveer 124.000 Nederlanders tussen de 18 en 44 jaar hebben volgens het Trimbos Instituut ADHD. De afkorting ADHD staat voor Attention Deficit/Hyperactivity Disorder. In het Nederlands: aandachtstekortstoornis met hyperactiviteit. Bij een aantal mensen is de diagnose gesteld, anderen niet. Van die laatste groep mensen kunnen anderen het gedrag moeilijk verklaren.

Bij ADHD denk je vooral aan hyperactiviteit en druk gedrag. Maar de voornaamste problemen bij volwassenen met de diagnose ADHD gaan niet over druk gedrag, maar over: plannen, organiseren, concentratie en volgehouden aandacht. Ook kampen zij met gerelateerde problemen, zoal als burn-out verschijnselen, verslaving, depressiviteit, angst-dwanghandelingen, dyslexie, stemmingswisselingen, faalangst en problemen met werk en sociale relaties.

De negatieve gevolgen van ADHD zijn merkbaar op de werkvloer. Met als gevolg kans op kortlopende opdrachten en werkloosheid. Is een collega met ADHD een minder goede collega? Absoluut niet zeggen (ervarings)deskundigen. Ook, of misschien zelfs zeker, met een aandachtsstoornis kan iemand succesvol zijn. Kijk maar naar beroemde ADHD'ers als Richard Branson, Bill Clinton, Walt Disney en Albert Einstein.

Zorg voor een ADHD-vriendelijk werkklimaat met deze drie handvatten.

#1 Herken de signalen van ADHD

Werknemers met ADHD vertonen eigenschappen die het voor hen lastig maken hun werk goed te kunnen doen. Wanneer je die signalen tijdig herkent en hierop anticipeert (begeleiden), dan kan jouw collega met ADHD prima functioneren. Wat zijn de signalen?  

  • Uitstelgedrag.
  • Het overzicht kwijtraken.
  • Werkzaamheden vergeten.
  • Veel dingen tegelijk doen, met als gevolg inefficiëntie.
  • Het lastig vinden om te plannen of je aan een planning te houden.
  • Van de hak op de tak springen tijdens bijvoorbeeld een vergadering

ADHD en werk, werken met ADHD#2 Pas de werkomgeving aan

Met relatief eenvoudige aanpassingen op de werkvloer, kan jouw collega met ADHD zonder problemen aan het werk. Denk aan de volgende aanpassingen: 

  • Creëer een rustige of afgezonderde werkplek. 
  • Bied ondersteuning bij de planning en organisatie, zoals bijvoorbeeld bij administratie. 
  • Bespreek enkelvoudige en korte opdrachten bijvoorbeeld op papier.
  • Bied hulp bij het inplannen en het bepalen van prioriteiten
  • Probeer zoveel mogelijk over ADHD te weten te komen en deel deze informatie zo nodig met het team. Wie weet waar hij aan toe is, werkt beter. 
  • Maak goede afspraken over (interne en externe) communicatie. 
  • Vermijd teveel hinderlijke geluidjes van bijvoorbeeld e-mail en smartphone.
     

#3 Aandacht voor de positieve kanten van ADHD

Medewerkers met ADHD blinken vaak uit in:

  • Multitasken
  • Het totaalplaatje
  • Deadlines en kunnen een confrontatie met een onverwachte spoedklus goed aan
  • Werken in een crisissituatie
  • Bevlogenheid
  • Out-of-the-box-denken
  • Doorzettingsvermogen en vasthoudendheid 
  • Creativiteit.